Cherry Blossom 賞櫻,  櫻花

{溫哥華櫻花賞} 夕櫻 Afterglow

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“夕陽西下,斷腸人在天涯”是元朝馬致遠元曲『天淨沙 秋思』裡千古傳唱的名句。孤獨的旅人在瘦馬上踽踽獨行,背景襯著血紅的夕照;一人一騎,悲悵的不只是景,更是心境。

“夕照”的美摻和了行將就木的感慨;同理推測,稱為『夕櫻』的櫻花,該也是令人傷感的櫻花品種吧!

其實不然。Afterglow,中譯為『夕櫻』,或稱為我認為更浪漫的譯名『霞櫻』,不僅不老,更是櫻花族譜裡令人眼睛一亮的新品種。剛滿30歲的夕櫻在櫻花家族裡算是新生嬰兒級的小老么,是美國園藝家在1984年栽培吉野櫻品種美國『曙櫻Akebono』時,無意間繁衍出的新種櫻花。

既然是在植栽美國曙櫻時不小心庶生出來的品種,所以命名時取個和“曙光”、“早晨”完全相反的涵義,代表“黃昏”的夕櫻名稱於焉產生!

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這個說法完全是我個人的胡亂猜測,猜想事實絕非如此。雖然夕櫻的花形和姊妹種『美國曙櫻』、『染井吉野櫻』相似,一樣是五瓣且花瓣兩兩稍稍交疊,但色澤呈較深較粉嫩的桃紅色,比兩個姐姐更為亮麗。要區分夕櫻和其他兩個姊妹品種,除了花色更豔之外,樹枝的生長較為直平,與地面平行,也是分辨的另一線索。

在溫哥華四萬株櫻花群裡,夕櫻雖然屬於少數民族,但該會是後起之秀。據聞她的花朵和枝幹比其他櫻花更耐寒,更能適應北地嚴酷的氣候。下回經過夕櫻的身邊,不妨給這個櫻族小妹一個關愛的眼神,期待她在來日溫哥華大放異彩吧!

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哪裡可以觀賞夕櫻?

Sunset – Price Edwaard St. between 61st & 62nd Ave

Kensington – Cliff Ave between Kitchener & Curtis

Kitsilano – Balaclava St. between 5th and 6th Ave

East Side – Elgin at 26th Ave

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