溫哥華購物|你怎麼了?350歲的骨董級百貨公司Hudson’s Bay

溫哥華購物|你怎麼了?350歲的骨董級百貨公司Hudson’s Bay

在加拿大各地的大城市市中心逛逛,很大的機會你會看到一棟白色石灰建築的商場,裝飾以羅馬石柱、古典的石雕,門口人來人往。這應該就是Hudson’s Bay,一家比加拿大建國還老200年的百貨公司。

這公司和旗下的百貨商場簡直就是一段加拿大的經濟發展史。讓我們來回顧這家350歲老店的歷史吧。

在哈德森海灣百貨公司門口的紅銅浮雕商標 (圖片取自網路)

17世紀中葉,法國人抵達加拿大東岸,佔據了聖羅倫斯河流域,以魁北克和蒙特婁為中心,陸續向南、西南拓展毛皮貿易,壟斷從聖羅倫斯河到五大湖,再到路易斯安那的毛皮貿易,構建了一個龐大的毛皮帝國。此時來自英國的清教徒被限制在加東大西洋沿海,無法分一杯羹,只能“望毛興歎”。

1825年 哈德遜海灣公司的職員搭乘原住民的獨木舟渡湖 (圖片取自維基百科)

兩個法國毛皮收購商發現了哈德遜海灣地區以西的內陸擁有更優質的毛皮資源,向法國人建議開發哈德遜海灣商路被拒之後,轉而投向英國陣營。這可讓英國找到見縫插針的機會,當時英王查爾斯二世的表弟魯伯特親王的全力支持,於1670年成立了公司,全力開發毛皮貿易。

為了表示支持,英國皇室將一塊北美土地致贈給時任哈德遜海灣公司總督的魯伯特親王。這土地包含了現在中部大平原、安大略和魁北克兩省的北部、部分西北地方,面積大約占目前加拿大領土的1/3左右,稱作魯伯特領地(Rupert’s Land)。

哈德遜海灣公司與原住民皮毛交易 (圖片取自網路)

18世紀英法戰爭結束,法國黯然離開北美。哈德遜海灣公司原本以為可以獨佔毛皮貿易市場,沒想到半路竟殺出一個程咬金:西北公司(North West Company)。這家由英、美商人創立的私人公司膽量和眼光兼具,一路向西開發陸路,將交易範圍拓展到了太平洋沿岸。

打不過就吞下他,這是哈德遜海灣公司應對西北公司的策略。在英國政府的調解下,於1821年半騙半買併購了西北公司。之後哈德遜海灣公司急速擴張,影響力遍及整個北美大陸,跨越西北太平洋地區(美國奧勒岡州,華盛頓州和加拿大卑詩省),以及和北部地區(美國阿拉斯加、加拿大育空,西北和努納武特三個地區)。

(圖片取自網路)

19世紀初在加西菲沙河發現金礦,淘金客從四面八房蜂擁而來,大量人口遷入加拿大西部。哈德海灣公司1857年左右陸續將卑詩省的蘭里堡、維多利亞、溫尼伯、卡加立和溫哥華等地,開設了多家小型零售商店,並進軍地產業,為新移民興建住宅,提供土地買賣服務。

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哈德遜海灣企業的標誌

進入20世紀,毛皮貿易、土地銷售和零售百貨三足鼎立,成為哈德遜海灣公司的事業金三角。數年後,看到零售通路無限的潛力,遂捨棄皮毛業,全力發展百貨零售業。卡加立、艾蒙頓、溫哥華、維多利亞、薩斯卡通以及溫尼伯「創始六店」(original six)等海灣百貨公司(The Bay)陸續開出,之後數十年併購東岸多家零售賣場,造就加拿大排名第一的零售王國。

位於溫哥華市中心的哈德遜海灣百貨公司

2006年,令全加拿大人傷心的事情發生了 — 哈德遜海灣公司被美國企業收購,不再是加拿大之光。該企業旗下擁有各種不同等級的零售通路,如Saks Fifth、Avenue 21st century、Lord & Taylor等百貨買場。

(圖片取自網路)

2013年,哈德遜海灣公司進行了350年以來首次的品牌再造計畫。除了將百貨公司名稱自「The Bay」改為「Hudson’s Bay」,黃色的標誌改為較現代字體,強化企業認同度高的紅、靛藍、黃、綠等4色條紋(Point Blanket colors)商品,整個企業形象煥然一新。

2013年以前的海灣百貨公司標誌 (圖片取自網路)

近年來,電商強勢崛起,北美的實體百貨通路面臨寒冬。2015年,美國大型零售連鎖店Target登陸加拿大短短三年不到就宣佈退出加拿大市場;電子產品連鎖店Future Shop也不敵商機流失而關門大吉。哈德遜海灣公司在電子商務潮流中力挽狂瀾,關閉Zellers、Home Outfitters這兩家連鎖通路,同時開闢網路商店平台,努力在網路世代轉型,頗受好評。

哈德森海灣百貨企業四色的商品 (圖片取自網路)

人算不如天算,才在數位浪潮中稍稍站穩腳跟,哈德遜海灣百貨在新冠肺炎疫情中遭受不景氣狂潮侵襲。從中央到地方發布封城禁令,實體店面拉下鐵門數月,網路商店也因為消費能力緊縮而大受影響。雖然從六月中旬禁令逐漸鬆綁,百貨大門重啟,但生意已大不如前。從加東到加西傳出數家分店因繳不出房租而關店,甚至被物業公司提告,官司不斷。

疫中空蕩蕩的高貴林購物中心商場,哈德遜海灣百貨鐵門深鎖

這家北美最古老的百貨公司是否能度過這波世界黑死病,於疫後重新擦亮百年招牌,讓我們為他祈禱,並拭目以待。


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