Coquitlam,  Rocky Mountain

{溫哥華行旅} 熊熊遇到你

圖片取自網路

常常在加拿大的野外景點、露營地看到這樣的黃色警示牌:熊出沒Bear in Area。多數人過目即忘,即便警覺心高的,也常常擔心個五分鐘後便甩到腦後。

但是這絕對輕忽不得。雖然在電影或是漫畫裡熊被美化、卡通化成毛茸茸、無辜大眼萌樣的形象,現實生活裡仍是龐然大物,具有攻擊性的動物。尤其春初時分,熊族自冬眠醒來、夏季交配期後新生熊寶寶、秋末冬初冬眠前,都是熊族頻繁外出覓食的時機。

如果想親眼看到熊的愛熊人士可得把握這些季節,在山裡或是鮭魚出沒的溪流邊等候牠們身影:

洛磯山脈遇到熊的機會頗高。海馬老爸連續兩年夏季出入Banff National Park,一回在遇見在馬路上徘迴的灰熊、一次是目睹熊媽媽帶兩隻小熊在路邊草叢覓食,隔著鐵絲網牆,圍觀的人群一如動物園裡般的踴躍,路邊一字排開的車輛延伸一兩百公尺。

就算是在大溫地區的山區海濱,對熊的提防也不能鬆懈。一般都會區裡為了防止色狼的襲擊,姑娘們會隨身攜帶防狼噴霧;加拿大的野外愛好者則是人手一罐防熊噴霧。進到Pemberton以北的山區裡採野菇,人們總會在腰間結繫熊鈴,邊走邊發出的鈴鐺聲響提醒熊族勿近。

上個星期海馬老爸帶著露營團的團員在Sunshine Coast某處沙灘採集海蘆筍。正高興於初夏海蘆筍的茂密,忽然聽見30公尺外一洋人狂聲吆喝:GO AWAY, GO! BEAR! 轉頭一望,一群印度裔的老小從灌木群中奔出,身後20公尺一隻中型成年黑熊快速奔走 — 往我們的方向而來。立馬我像趕小雞一樣把我的團員趕到海灘人多處,一回頭,只見那黑撲撲的熊影衝過適才我們拔取野菜的草地,略帶狼狽貌隱身在樹叢間。

圖片取自網路

熊族出沒民宅的消息更是入夏後人們討論的話題。海馬老爸居住的城市Coquitlam剛好位於城市與森林的交界處,最常聽到黑熊現身住宅區巷弄或購物中心的停車場,翻箱倒櫃從垃圾桶覓食,甚或攻擊在庭院蒔花弄草的民眾。

黑熊現身購物中心停車場。圖片取自網路

一個月前一位住在Port Moody山腰的友人在臉書上分享與熊擦身而過的照片 – 從家裡的監視錄影機錄得的畫面發現,某日她出門前一分鐘,一隻身長約150公分的黑熊從她家門前經過。如果她晚個30秒出門,就跟那不速之客正面對上眼了。真是萬幸萬幸。

為此,市政府規劃了一整套與熊應對的辦法。從宣導平日如何預防熊出入住宅區的種種措施、街邊設置防熊垃圾桶、熊出沒的警示系統,到學校學童防熊的演習…. 種種措施,旨在人類文明和野生世界間築起防火牆,讓人類與熊族即便身處同一空間也能和平相處,互不相害。

延伸閱讀:How the City of Coquitlam manages its bears — and its people (英文新聞)

就算是政府單位喊破喉嚨,不遵守防熊措施的民眾仍然大有人在。因此偶聞因為熊族流連於民宅時間過長,民眾報警後遭警方擊斃。

延伸閱讀:Bear that sparked warnings in Surrey shot to death by conservation officers (英文新聞)

圖為班芙國家公園內星巴克咖啡館裡的黑熊絨毛玩具

喜愛熊,除了抱抱毛茸茸的熊娃娃、把熊大設成手機螢幕,更應該尊重大自然的法則,讓牠們活得自在與安全。你說對嗎?

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