{維多利亞行旅} 愛雖逝,書香長流。我在全加拿大最美的孟若書店

這間書店的書籍只有三萬本,也不強調網路購書,員工亦僅有30名,卻被媒體譽為“絕對是稱冠全加拿大,也可能是整個北美最棒的書店”。國家地理雜誌(National Geographic)甚至給她“全世界第三棒的書店”的美稱。

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這是孟若書店。位於加拿大卑詩省省會維多利亞市(Victoria)的市中心,新古典主義的建築有著宏偉的列柱,典雅的石牆、挑高的拱門,屋簷下斗大的店名Munro’s Books of Victoria。穿越重門進到書店內,挑高7.3米,佔地126坪,空間寬廣令人眼睛一亮。

建築已有百年歷史。建造於1909年,乃是加拿大著名建築師Thomas Hooper所設計,原為銀行之用。左右兩側牆面由三根柱子支撐,羅馬式柱頭承接天花板梁柱。天花板中央為橢圓區塊,四周以井字型方格綴以簡約古典的花紋 – 這是公元2世紀古羅馬艾菲休斯圖書館(library of Ephesus)風格的重現。

除了建築本身,牆上八幅巨大的織錦畫作《四季》是不少遊客前來觀賞的重點。由藝術家Carole Sabiston所創作,左側四幅描繪海上的春夏秋冬;右側四幅呈現山林的四季變化。

古色古香的吊燈和壁燈暖暖地散發昏黃,愛書之人梭巡於木紋已深的書架間。除了各色文學史類書籍、典雅的文具,書店後方有一童書區,顯然該書店兼顧了各年齡的閱讀群眾。

孟若書店之所以名聲顯赫,與2013年諾貝爾文學獎愛麗絲孟若(Alice Munro)有極深的淵源。1931年出生於加拿大東岸安大略省的愛麗絲孟若自小就顯現出文學才華。與第一任先生吉姆孟若(Jim Munro)結婚後定居維多利亞市,即便四個小孩陸續出世(一個於襁褓中夭折),她持續不輟每天堅持寫作。也就是在這個時期,先生吉姆孟若開始了書店的事業。

Jim Munro 圖片取自網路

她的熱愛寫作與先生的文化事業並沒有讓這段婚姻長命百歲。1972年婚姻結束後,愛麗絲孟若搬回安大略省,正式投入作家的職業。結識了第二任丈夫,她更是深入簡出,持續創作不斷。孟若地以短篇小說見長,小說地域性強,主題大多是渥太華(Ottawa)郊區小鎮市井小民的男女情愛、生老病死等生活日常。在孟若書店中有一「愛麗絲孟若專區」,歷年的作品無一遺漏。

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孟若夫妻仳離了,書店故事仍然繼續著。1963年開張的書店遲至1984年才搬至現址,2013年慶祝書店的50大壽。隔年,書店主人吉姆孟若將書店無條件轉贈給店內4位資深員工。“我在書店度過了50年美好時光。如果沒有這些認真工作的員工,書店也許無法倖存。”這位頭髮花白的老先生說:“將書店交給他們,是讓書店永續經營最好的方法”。

一般旅行團前往維多利亞觀光,不是看花就是訪港。如果你有機會一訪維市,不妨走一趟孟若書店,一親加拿大在地文學的芳澤。

Munro’s Books

Address: 1108 Government Street, Victoria, BC V8W 1Y2

Website: www.munrobooks.com

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