{溫哥華食記} 吃了會想談戀愛,季節限定的弁慶牛奶拉麵

離開溫哥華市中心的西尾區(West End),想找到一家像樣的拉麵館著實不容易。溫哥華西區West Broadway上的弁慶拉麵雖不若金太郎或是山頭火來的知名,但溫哥華住久一點的老饕該都聽聞。

這拉麵店雖然開業已久,一路走來稍有起伏。老闆原先因為餐館經營有方,引來不少朋友投資,在溫哥華開了數家加盟店。加盟體系最大的缺點就是品質不易控管,事業壯大後反而毀譽半參。這可是老闆的大忌,終於痛定思痛,陸續收回加盟權,最後只保留了West Broadway上的本店,再次投注精力,穩紮穩打經營。

這樣的努力在客人身上看到回報。海馬老爸前往用餐那天稍早抵達,店裡小貓兩三隻;接近中午,店裡已經是人聲鼎沸,店外時多人排隊等候。

弁慶拉麵館內裝頗為簡單,原木搭配竹條的風格平易近人,牆上僅有一幅鯉魚圖案掛畫透露出東瀛味。打開艷紅的菜單,斗大的書法漢字寫著但內四種口味拉麵:醬油、鹽味豚骨、味噌豚骨以及咖哩。豚骨之所以會被特別註明,是因為該店的豬大骨熬煮的時間長達12個小時,比一般拉麵餐廳熬煮10個小時硬是多了2小時。“這樣才能讓湯頭更濃郁、味道更醇厚”日本老闆娘操著濃厚日本口音的英文這樣跟我們解釋。

所以我們一行人點了三種口味的拉麵:Special Tonkotsu (特別豚骨拉麵)、Akaoni Deluxe (辣味味噌拉麵)以及Peko Ramen(牛奶拉麵)。除了麵,加點了顏色紅得發亮的辣鮪魚蓋飯餃子以及叉燒飯糰。點完餐後心中稍有罪惡感,感覺吃了這頓可以連續三天不用進食。

所有的餐點中,最得我心的是牛奶拉麵。這款與日本同步,每年二月推出,三月底就停止供應的季節限定商品,就是要呼應西洋情人節以及源於日本的3/14白色情人節。牛奶加入豚骨湯,拉麵漂浮在白色海洋裡,白色肉片、紅甜椒絲、燙菠菜,再妝點一顆顆的玉米粒,色彩繽紛,拉麵從來沒有這樣漂亮過!奶味豚骨湯濃郁依舊,但是帶點甘味,果然有戀愛的味道。

特別豚骨拉麵的大骨湯熬滾了13個小時,拉麵帶湯入口,果然如同老闆娘說的umami(うま味,好味)。辣味味噌拉麵有點讓人失望,辣的等級只有微辣,已準備好要被辣燙的舌頭感覺很失落。加點的溫泉蛋的火侯拿捏恰當,柔軟度以及蛋黃半熟狀都十分完美。

餃子味道一般般,沒能改變我對日式餃子的觀感。叉燒飯糰的味道還不錯,只可惜與諸多種口味的拉麵同時進食,味道香味都被掩蓋。

反倒是辣味鮪魚蓋飯讓我驚豔。鮪魚醃得微辣,淋上店裡自做的蒜味或是辣味美乃滋,味蕾像觸電般被刺激著;搭配酸甜度調得剛好的醋飯,這是一道讓人愉悅的米飯美食。

如果真要挑剔弁慶的拉麵,我個人覺得湯和麵的比例有點失衡 – 麵多而湯少,一碗麵吃到最後,感覺像是在吃乾麵。

West Broadway上的中西美食數十家,弁慶拉麵是少數味道水準以上的日式麵館。如果拉麵癮犯了,又嫌溫哥華市中心太遠,弁慶是不需要進城的選擇。

Benkei Ramen 弁慶拉麵

Address: 545 W Broadway, Vancouver, BC

Phone: (604) 568-6178

Website: www.benkeiramen.com

Related posts