{溫哥華行旅} 給我一顆小紅莓,我給你小鎮的歡樂慶典

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眾所皆知,蔓越莓(Cranberry)富含多種營養素,對人體健康極佳,尤其是婦女朋友。這一顆小小的莓果,卻是加拿大西岸卑詩省的寶石級農作物呢!

這麼說吧,蔓越莓是卑詩省最大宗的莓類農作物,年產量占全北美蔓越莓總數的12%。洋人們愛吃蔓越莓,但產地有限,於是大部分都是以契作生產。全北美最大的蔓越莓收購公司是著名的歐鮮沛(Ocean Spray)企業,卑詩省收成的蔓越莓有90%都被該公司收購,收成後立馬運送到美國。

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猜猜看老外都怎麼吃蔓越莓?根據統計,5成的新鮮蔓越莓被做成水果乾,銷售到世界各地;4成被搾成果汁,9%冷凍後販售。真正買來入菜或做家庭糕餅的,只有區區1%。

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雖說卑詩省是蔓越莓的產地,卻也不是遍地開花,處處可見。主要的產區集中在菲沙河谷沿岸的蘭里堡(Fort Langley) ,以及列治文東區的農場。別以為列治文只是華人群聚的城市、美食之都,她還是全加拿大蔓越莓最大的產區。每年九月中旬,該城市六號路(No. 6 Road)以東的農地被鮮紅的果樹佔領,從空中鳥瞰彷彿鋪上紅色地毯,十分壯觀。

圖騙取自網路
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如果十月初你碰巧經過這些蔓越莓農地,看到的景觀絕對讓你永生難忘。以溼式採收(wet harvest)方能有效率收成,灌了水的農地成為池塘,千百萬顆蔓越莓懸浮其上,把水面染成血色。大片赤色水塘映著遠方山景及隱約城市高樓,有種不真實的違和感。不多日農人們身著水褲,以機器灌水沖洗果粒、吸起收納後,嫣紅的水鄉轉眼消失,有如春夢一場。

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想買些蔓越莓回家料理,不妨就近往農場的雜貨店裡選購。也有其他蔬果禽肉可供選擇,食材的新鮮度豈是超市能及。但是如果想來一場蔓越莓的狂歡節,那就得到數十公里外的蘭里堡。

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作為同樣是蔓越莓的產地之一,蘭里堡可是紮紮實實把蔓越莓當成上賓。每年十月上旬農作物產收後,《蔓越莓節》(Cranberry Festival)盛大登場。活動當天這個歷史小鎮唯一的一條主要道路被封街,人們在路上搭起帳篷,架起舞台和遊戲區,人們從四面八方湧入。模仿貓王的歌手年年都有,台下的老觀眾還是看得津津有味;街道兩旁的骨董店和糖果坊人進人出,不論晴雨,生意總是興隆。

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離十月底的加拿大萬聖節不遠,加上蔓越莓是萬聖節大餐的重要配角,活動場子裡處處可見南瓜、骷顱等萬聖節的飾品。緊緊相連攤位上最多還是當地的農產品、烘焙糕點等,但是最熱門的,還是現場販售的新鮮蔓越莓。

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鮮紅飽滿的莓果一箱箱被運送到現場。帳棚下,工作人員奮力用鏟子一杓杓將果粒裝入塑膠袋,一包包被堆疊有如颱風來臨時防止淹水的沙袋。帳篷的另一邊買氣熱絡,有人一次扛三包,無怪乎不到半日便已完銷,只剩空蕩蕩的帳篷。

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若是沒搶到新鮮蔓越莓,也不必喪氣 – 一家遠近馳名的蔓越莓專賣店Cranberry Naturally就在街角不遠處。吃的、喝的、沾醬的、好玩的一切蔓越莓相關的好物,都在這家漆成蔓越莓紅的小店等你上門參觀。

延伸閱讀:三多一老的蘭里堡

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如果不小心買了太多蔓越莓,怎樣吃都吃不完;或是和海馬老爸一樣怕酸,半顆新鮮的蔓越莓也不敢入口,那就來做蔓越莓果醬吧!做法簡單,成品美味,聆聽烹煮過程裡莓果在鍋子裡嗶嗶剝剝爆開來的聲音,心靈療癒效果絕佳!

延伸閱讀:蔓越莓果醬自己做

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別再悲秋了,出門到蔓越莓節走走,或是買一袋蔓越莓回家烹調,讓蔓越莓酸甜你整個秋天吧!

列治文的蔓越莓農場小店 the Fowl Farmer

Address: 15539 Cambie Road Richmond, BC

Website: thefowlfarmer.ca

2016蘭里堡蔓越莓節 Cranberry Festival

Date: 2016/10/8

Website: www.fortlangley.com/bia/cranfest

Cranberry Naturally

Address: 9203 Glover Rd, Langley, BC

Facebook Page: www.facebook.com/Cranberries-Naturally-114527018566175

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