{華盛頓州鬱金香} 花田裡的無憂童顏

當眾人踏入那一畦紅黃紫粉白延伸到遠處的土地,不約而同“wow~”的讚嘆聲不絕於耳。於是各式的專業的傻瓜的相機紛紛出籠,不同的品牌快門聲皆異但卻沒有停過。沒有相機的,智慧型手機也不甘寂寞地在花田前狂閃,或是對著一米多外手持手機搞自拍的主人笑臉卡喳。

是的,我人在鬱金香田邊,在美國華盛頓州西北小鎮Skagit的Tulip Town鬱金香觀光花園。看鬱金香不應該去荷蘭嗎?怎麼會是在美國?事實上在美洲西岸,加拿大卑詩省的菲沙河谷(按這裡看菲沙河谷花田)以及美國華盛頓州西北海岸地區都是鬱金香盛產地。也許是冬季溫暖潮溼,夏季涼爽乾燥的氣候特別對鬱金香的胃口吧!

原產於地中海南北岸,中亞以及中國東北的鬱金香屬於百合科,在1593年由一位荷蘭商人自土耳其人引進歐洲。因為高雅的花形,獨特的氣味和色澤,沒多久就成為歐洲皇室貴族花園裡的最愛。目前已知的品種約莫有2000多種,而且經由愛好此花的人士無間斷地配種,改良,每年都有為數不少的新品種面世….. 數大便是美,但是種類多卻是負擔,因此最被世人培育和觀賞的,約莫有一百五十種。

雖說這個Tulip Town在Skagit地區算是不小的鬱金香園,但為了要讓鬱金香長得好,這些花田也必須經過休耕 — 同一塊地今年種了花,明後兩年就輪休,等土壤恢復肥沃,兩三年後再輪回來種植。

IMG_1430Skagit Valley Tulip TownIMG_1407Skagit Valley Tulip Town

Tulip Town開闢了一個室內的“教育區”,把園裡曾種過的品種集中陳列 — 可不是塑膠花來著,每一盆別著名牌,棵棵都是不同種類,盛開到極點的鬱金香。難得的是,每一品種的鬱金香開花的時間略有不同,園方略施手段讓前後期的花種同時開放一室,好讓觀光客一次覽盡。

看完室內的模範生,外頭好幾旅的花軍團已經列隊等候….  經過一座象徵荷蘭的小風車,身後就是顏色縱橫的花田。仲春的華盛頓州空氣仍然冷冽,遊客怎麼捨得把手放在口袋?除了以各種姿式取景,幾乎所有人都蹲下身子,把一朵朵色澤形狀各異的花朵在眼前端詳。

除了紅黃粉白紫五大色系外,花瓣的數量,從六瓣到多到數不清的重瓣,有些看起來像芙蓉,有些像玫瑰; 而更多保有鬱金香標準水杯的花型,顏色卻像掉到調色盤一樣,混搭得巧奪天工。各品種名字也是取得極為有趣,大多都是依其形狀,顏色來命名。例如:顏色暗紫近黑的,叫做“Night Life”。一款從頭白到尾的,就叫“Snow White”。花瓣瓣尾成尖狀,瓣緣鮮黃中間卻是鮮紅的,有個害羞的名字叫做“Flushing Beauty”。紅白相間的一款叫做“All That Jazz”,另一款白緣桃紅花瓣的,卻叫“Candy Apple”……..

此間看花,除了鬱金香的花容月貌,更是看人的好時機。看花的人有著好心情,因此特別和善。田間泥地上除了此起彼落地微笑問好,更多的是陌生人之間詢問:需要幫你和花拍照嗎?

另一必看的是小小孩。春雨讓拖曳車車輪壓出來的車轍積滿泥水,一般人走在泥地上避之唯恐不及。對老外媽媽來說,卻是不可多得好遊戲區。於是現場看到所有的小孩一律及膝雨鞋裝扮,由父母陪伴努力踩著泥水,啪嗒啪嗒。驚呼聲中,一個兩歲左右的小男孩一腳踩歪,整個人趴到泥水裡。一旁的媽媽趕快把相機甩到腰後,連忙把小孩扶起,邊消邊安慰小男童說:that’s OK…. you know, it’s the most fun part of it….  下半身以及前胸溼透的男孩原本鄨著嘴,在媽媽以及阿嬤的牽扶,以及看到小姐姐仍然快樂地踩水向前奔去,嗚咽聲就此淡去,繼續奮力踩水。

IMG_1580Skagit Valley Tulip TownIMG_1581Skagit Valley Tulip Town

另一組媽媽帶著一歲弟弟以及三歲小哥哥,也是蹲在路邊用camcorder幫好動,在花間踩水的三歲小男孩攝影。晾在一的小弟弟屁股都是泥水,想來也是曾跌坐泥水裡; 而媽媽雖然口裡小聲提醒大兒子:try not to wet your mom, please….. 看她東閃西躲兒子甩來的泥巴,看來泥巴對他們一家來說也是經常碰面的好朋友來著。老外教小孩真是另類啊!

離開花田前,數個工作服打扮的中年婦女奔到田間,一朵朵採摘花朵;摘下後在花園出口處販售。整片花海帶不走,買兩捧鮮採的花束回家,讓當年歐洲皇室專享的花朵陪你度過乍暖還寒的初春吧!

Tulip Town @ Skagit

Address: 15002 Bradshaw Road Mount Vernon, WA 98273

Hour: 3/20~4/30 9:00am~5:00pm

Price: $5 per person, Cash only, free for kids under 6

Website: http://tuliptown.com/wordpress/

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