{溫市真好買} “油”戲人間!溫哥華的橄欖油專賣店 VOOC

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傾斜杯口,讓液體緩緩注入口中。液體在舌尖舌根遊走,偶爾張口讓些微空氣侵入口腔,和液體交融互動。閉上眼睛,味蕾和鼻腔同時感受那香氣的品類、那或辛辣或醇厚間細微的差異。
你是在品嚐紅酒。可能是溫熱但不燙口的濃褐色咖啡。也可能是口嚐俗稱“地中海液體黃金”的橄欖油。

shopRDSC06012VOOC沒錯,品嚐橄欖油。當烹飪最基礎的材料 — 食用油,已經成為廚房的主角,人們對油認知的渴求更強烈,和油的接觸就必須更近身。儘管各大小超市裡食用油品琳琅滿目充塞貨架間,人們購油便利,選擇眾多; 一股品油浪潮卻趁勢而起,標榜可無限試飲的橄欖油專賣店陸續開立。光是大溫地區就有八家之多,吸引著不想被食用油巨獸品牌掌控的消費人群。

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這些橄欖油專賣店大多都是這樣的長相:厚實的木頭層架上,斗大的不鏽鋼油壺一字排開,靜靜等待客人的開啟。壺的下緣引出小小的水龍頭,正下方的桌面上一個小碟,或圓或方,承接漏接的油滴。每一只鋼壺裏的油品皆不同,一張身份證般的說明書詳細記載每款油品的產地、風味、特色以及適合的烹調方法。木桌的一角,小杯裡擺滿塑膠小湯匙,客人可以自取,在任何一個油壺前轉開水龍頭,琥珀色的液體如絲般墜下。任君隨意品嚐,直到遇到意中人為止。
店員像是個博物館導覽員,為客人詳盡解說各種橄欖油的差異,或解釋烹調方式。

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如果你挑上了某款油品,店員現場為你裝油 — 印有該商店店名的深色玻璃瓶,橄欖油從油壺細緩灌入瓶口 — 這讓人想起古時候賣油郎現場倒油的手勢 — 這可是上個世紀中,到巷角雜貨店去打油是買油唯一的方式。
油裝瓶好了,塞上軟木塞,包上棉紙,裝入紙袋,銀貨兩訖。如果是當禮物送人,或是不立刻食用,店員還會貼心地幫你如對待葡萄酒般將平口封起,讓保存期限更長,油品也不易外漏。

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海馬老爸這天來到溫哥華西區Kitsilano區的這家VOOC (Vancouver Olive Oil Company)橄欖油專賣店。推門而入,復古的木頭搭配老舊火車零件改裝而成的層架,有如酒窖般的氛圍。油壺三面靠牆,在昏黃燈光下閃耀著。為求油品新鮮,隨著南北半球氣候的轉變,店裡橄欖油的產地每半年一換。這個季節,我們嚐到的是來自南半球智利、澳洲以及秘魯的橄欖油。

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店員詳細地解說初榨和一般橄欖油的不同、原味以及各類蔬果入味的橄欖油的差異,對於客人試喝的要求更是有求必應。除了橄欖油之外,此店一半的空間銷售義大利香醋(balsamic vinegar)。只知道酸酸甜甜的義大利香醋分黑白兩種,但從來不知道竟然有這麼多種口味!檸檬、蔓越莓、桃子、無花果、石榴等口味果香十足,楓糖、甜薑的食用植物風味已然少見,最後嚐到黑巧克力、espresso這類濃郁都市風格的香醋,味蕾彷彿經過一場震撼教育,幸福地陶陶然。

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親切的店員將不同風味的義大利香醋搭配各式口感橄欖油,讓現場的顧客驚呼連連。不少人邊是喝邊盤算該帶哪幾個風味回家,該買來贈送哪些親朋好友…….

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我最後選購一瓶Dark Chocolate 義大利香醋。包裝入袋前,店員以白色簽字筆在瓶身背後寫上口味,以便識別….. 至此手工打油的體感終告一個段落。

付帳的當兒我心中盤算:除了搭配橄欖油沾麵包吃、當作製作生菜沙拉醬汁的基底,更可以加入水中調製成果醋來喝。酸甜中帶有巧克力香,從此向巧克力的誘惑說聲再會。

買油也可以這麼有趣,這“油”戲人間的購物還真會讓人上癮呢!

Vancouver Olive Oil Company

Address: 2571 West Broadway, Vancouver, BC V6K 2E9, Canada

Website: http://vooc.ca/

 

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