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{西雅圖行旅} 造訪哈利波特的圖書館 華盛頓大學Suzzallo Library

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位於西雅圖的華盛頓大學成立於1861年,是座歷史悠久的學府。校園裡古色古香的建築俯拾皆是,彷彿在任一個轉角都會遇見古老的靈魂。

隨便攔下一個學生問道:你們學校最有名的建築物是哪一個?十之八九都會回覆:像哈利波特學校的那個圖書館!

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鼎鼎大名的Suzzallo Library是華盛頓大學的總圖,校園裡19座圖書館中最大的一座。華盛頓大學的藏書量在美國大學中排名第12,全校藏書六百萬冊裡, Suzzallo Library的書籍就佔了其中的160萬冊。

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圖書館的名稱Suzzallo其實是華盛頓大學1920年代的校長。1915年他一上任,就矢志要打造“一座大學的靈魂”的圖書館。1923年開始動工,三年後第一期工程完成。接下來數十年陸陸續續增建,直到1990年第四期工程結束,現今圖書館的風貌才大功告成。

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位於鋪著古著紅色磚頭,被華盛頓大學學生們戲稱的“紅場”一角,Suzzallo圖書館哥德式的建築風格令人過目後就難以忘懷。建築物本體是以砂岩,預鑄磚石建造而成,屋頂覆蓋板岩,大型的玻璃長窗則是以鉛鑄的窗框錶鑲彩繪玻璃。

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如果走近圖書館,仔細觀賞正面立牆,可以看到18 個陶俑站在扶壁(buttress)上。1923年,圖書館的建築師選了十八名史上的科學家或文人學者,如柏拉圖,莎士比亞,達文西,牛頓等人,為其立像,以表尊崇。在圖書館的正門拱門下則是雕塑了二女一男三個赤身的人像,各自代表了『主宰Mastery』『啟發 Inspiration』 和『思考Thought』 三個向學的目的。

圖書館內往來學子川流不息,流竄在行行的書架間,靜坐在個圖書室閱覽間。書籍固然是此圖書館的寶藏,但三樓的閱覽室才是本館的亮點。

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穿過圖書館大門,從玄關處左右兩邊的石梯扶拾而上,厚實的石塊,高聳的玻璃窗,帶引你進入中古世紀的城堡氛圍。石頭扶手觸感盈潤,原來粗糙的石頭表面,百多年來被無數學子撫摸而磨平光滑。

石梯盡頭是石梯廳(Grand Stair Hall),寬敞的石室正中央擺放了一本全世界最大的書籍之一的『不丹畫冊』。為了完善保護書籍,此書一個月才會在工作人員小心翼翼地操作下翻閱一次。

照片取自網路
照片取自網路

穿過不丹畫冊後面的兩扇門,彷彿進入了“霍格華滋”,這圖書館最重要的空間。

站在這間閱覽室裡往上看,雞皮疙瘩從腳底冒到頭皮。75公尺長,16公尺寬,挑高20公尺的空間,碩大到令人從腦內小宇宙喊一聲WOW,驚嘆聲在七層樓高的空間迴盪。天花板由一道道圓弧拱狀石樑支撐,教堂般的玻璃窗竄高接住屋頂石樑,將閱覽室團團圍住。碩大無比的宮燈從天花板垂下,兩行直線排列由近至遠,衝擊著視覺。USTripDSC04499RUWLibrary

沿著壁面橡木書架環住此空間的腿肚,書架延伸到哪,平裝精裝的書就塞滿到哪。如教堂座位般的閱覽桌上透著燈光,如溫室中的暖燈照顧著燈下汲取知識的人們。

有著霍格華滋城堡般的恢宏氣象,也透著教堂般祥和的氣氛。除了真正在閱讀中的學生,不乏在此攝影拍片做功課的學生小組,入門來景仰猛按相機的遊客也大有人在。人影竄動著,卻都是低聲細語,諾大的空間竟然悄然無聲。

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我們抵達正是日落時分。閱覽室內燈光靄靄,燈光從書架往上蔓爬,將巨大的空間熨成黃金片片。夕陽落入地平面,天空未暗,卻是藍紫相交,映在玻璃窗上一抹螢光淺藍。金青交錯,將鉛鑄的窗框圖案一筆一筆描繪,圖案細微之美,就算達文西再世也力有未及。

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在閱覽室流連許久,不忍離開。當天色全暗,踏出圖書館大門,紅場上絢爛的夜景令人迷亂。廣場上人影晃動,昏黃的燈光如水銀流瀉一地,黝黑的屋簷後天色兀自透著藍….. 書中自有黃金屋,此為最佳詮釋。

在如此的壯麗圖書館中追求學問,飽讀詩書外,審美觀無形中也提升不少了吧!

Suzzallo and Allen Library

https://www.lib.washington.edu/suzzallo

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