{酸甜苦辣老爸經} 推他一把

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加拿大的法律規定,青少年只要年滿16歲,就可以報考汽車駕照。

多數的白人小屁孩,比較外向,或是和女友熱戀中的春風少年兄,老早就在等待可以考試的16歲生日; 從生日前的幾個月開始,幾乎是用數饅頭的心情來倒數這天的到來。生日當天,無論如何都要老爸老媽帶他們到ICBC(汽車監理所)考試…. 仿佛一通過考試,立刻就翻身轉大人。

我家那個說好聽是穩重說難聽是溫吞的大兒子Joe當然不是這樣的小屁孩。但是基於及早考到駕照可以提早累積未來汽車保險的折扣; 早點能開車上路,也可以和老爸輪流駕駛,當了十數年司機的我偶爾也可以當乘客享受窗外風景,我常鼓勵小孩儘早拿到駕照。

於是去年Joe剛滿16歲的當天,我把交通規則的課本扔在他桌上,提醒他找時間準備並擇期考試。半年過去了,說是已經讀過兩遍課本做過網上模擬題數回,就是沒有感受到他一絲絲要投考的意念。沈不住氣的老爸下了個通牒:期末考完後一個星期內把筆試給考了。

期限的最後一天,載著忐忑不安的Joe和打算看熱鬧的弟弟Ronnie前往考場。報了名一陣等待,燈號終於亮起,Joe帶著荊軻的心情邁向考區。15分鐘後,壯壯的身形出現,他帶著一貫靦腆的笑容說:過了!接著眉飛色舞地向我和Ronnie形容前面十題就錯了8題,本以為搞砸了卻驚險地猜對最後一題以剛剛好的80分過關….等心情的轉折。當時只聽見我的心咚一聲地落地,欣慰的程度遠遠超過我自己當年筆試過關的喜悅。

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在我的堅持下,學過關的老外年輕人一樣,在ICBC門口幫推脫了一陣子的Joe和他剛拿到的臨時駕照拍了張照。回到車上,要求他坐在副駕駛的位子上,引起他的抗議。

Joe:我還是想和Ronnie 一樣坐在後面。我不習慣坐前面。

老爸:就是這樣才更要坐前座讓自己習慣。你已經是要開始學開車,明年要考路考的人了……

拗不過我的要求,他一邊抱怨一邊打開車門鑽進前座。看著忙著繫上安全帶的他,心裡想著:兒啊,老爸我就是這樣一路推著你啊:

在你蹣跚學步前,我推著嬰兒車裡的你四處游走;

你幼稚園時第一次的跳舞表演,怯生生躊躇不敢踏上舞台,也是我連哄帶說把你推入舞群中;

你東倒西歪騎在剛拆掉輔助輪的腳踏車上學騎車時,是我在後頭抓著車尾邊扶正邊推著你前進;

你坐在鞦韆的皮椅上,興奮地邊笑邊對後方推你盪上青天的我說:爸爸,還要更高….

第一次演講比賽,我輕輕推你一把,對你點點頭,看著你的眼睛說:加油!

你百般不情願被我軟硬兼施地推入學校的Jazz Band和校外的Cadets社團;

今天,我把你從汽車後座推到前座,幫助你拿到彷如成年禮的學習駕照…….

推拉的過程有笑有淚,抱怨聲更是不少。不禁猜想,未來當你回想起這些和老爸的角力,或是感受老爸的推力,你心中盛滿的是感激還是無奈?

這答案我目前無法得知,更無從臆測。

但是兒子,有一件事卻是可以十分確定的:隨著你的年紀增長,老爸也得學著放手,不該再隨時隨地推你一把了。更有可能的是,推你的這雙手已逐漸衰老無力,非但無力推助你,反而時時需要你拉我一把,好讓我被年歲侵蝕的步伐走得平穩。

我們從“小”被推到“大”,卻從“大”被拉到“老”。等意識到“被推”的可貴時,往往已經開始進入“被拉”的階段了。這一推一拉之間,就是人生了。

還沈浸在“推拉”之間的思緒,突然聽到“爸,為什麼不開車 ?”,繫好安全帶的Joe一臉狐疑地看著我。

回過神,發動引擎,打出方向燈,車子滑入紫葉李花盛開的街道,心裡想著:改明兒來教Joe上路駕駛。能幫他還有多久?還是再推他一把吧!

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  • Ed

    好感人。

  • 老爸很用心!!

    • 天下父母心,不論是哪個父母都會這樣做的吧!

  • MichaelYin

    真是心有戚戚焉,雖然我這隻才五歲…不知道11年後BC省的駕照規則會變得怎樣 我還真期待帶他出去開車會是什麼樣子

    • Hello Michael,

      在你小孩長到可以開車的年紀之前,還有許許多多的機會可以陪他成長。這些機會稍縱即逝,真得要好好把握!
      五歲和十五歲,絕對是兩個樣啊!

  • sonia

    百分之兩百的了解你, 推與拉這麼微細但深情的描述,真是道盡天下父母心,Joe是好孩子,一定感激你! 只是放的了手嗎???孩子是一輩子的掛念,

    • Dear Sonia,
      捨不得是一定的, 但是人生沒有不散的筵席。等該放手的那一天到了,大哭一場,也就過了吧。
      小孩感不感激,已經不是考慮的重點了。重點是,我該做的都做的,該享受到的親情,也得到了。
      應該不會有太多遺憾了吧。

  • Although this article was written in the summer of 2013, I just finished reading it right now for the first time, IN TEARS, literally. It touched my soft spot!! I envy Joe (and Ronnie)….who can blame me feeling this way?! After all, they have such a loving father; isn’t that justifies my jealousy? God bless you and the whole family!!!

    • Hi Sue, 謝謝妳的留言。
      其實帶領青少年度過這段狂飆期,尤其是老爸一個人勢單力孤,真的很辛苦。再加上移民異鄉的考驗,其中的艱辛,外人其實很難感受。都說“為母則強”,改成“為父則能”,也不會太誇張。
      即便是已經度過四年多的“類單親”日子,我還在顛岥的路上行走。時而寬心,時而氣悶。
      對於孩子他們而言,認真的老爸不見得就是最好的老爸。
      這一切我們都在學習中。只希望十年後回首看這段日子,為父為子的人都能感激這段互相陪伴的時光。

      • Believe me, you are the BEST dad. I know it, so do Joe and Ronnie. Thanks for sharing your insight and wisdom; enjoy your writings immensely!!