{酸甜苦辣老爸經} 推他一把

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加拿大的法律規定,青少年只要年滿16歲,就可以報考汽車駕照。

多數的白人小屁孩,比較外向,或是和女友熱戀中的春風少年兄,老早就在等待可以考試的16歲生日; 從生日前的幾個月開始,幾乎是用數饅頭的心情來倒數這天的到來。生日當天,無論如何都要老爸老媽帶他們到ICBC(汽車監理所)考試…. 仿佛一通過考試,立刻就翻身轉大人。

我家那個說好聽是穩重說難聽是溫吞的大兒子Joe當然不是這樣的小屁孩。但是基於及早考到駕照可以提早累積未來汽車保險的折扣; 早點能開車上路,也可以和老爸輪流駕駛,當了十數年司機的我偶爾也可以當乘客享受窗外風景,我常鼓勵小孩儘早拿到駕照。

於是去年Joe剛滿16歲的當天,我把交通規則的課本扔在他桌上,提醒他找時間準備並擇期考試。半年過去了,說是已經讀過兩遍課本做過網上模擬題數回,就是沒有感受到他一絲絲要投考的意念。沈不住氣的老爸下了個通牒:期末考完後一個星期內把筆試給考了。

期限的最後一天,載著忐忑不安的Joe和打算看熱鬧的弟弟Ronnie前往考場。報了名一陣等待,燈號終於亮起,Joe帶著荊軻的心情邁向考區。15分鐘後,壯壯的身形出現,他帶著一貫靦腆的笑容說:過了!接著眉飛色舞地向我和Ronnie形容前面十題就錯了8題,本以為搞砸了卻驚險地猜對最後一題以剛剛好的80分過關….等心情的轉折。當時只聽見我的心咚一聲地落地,欣慰的程度遠遠超過我自己當年筆試過關的喜悅。

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在我的堅持下,學過關的老外年輕人一樣,在ICBC門口幫推脫了一陣子的Joe和他剛拿到的臨時駕照拍了張照。回到車上,要求他坐在副駕駛的位子上,引起他的抗議。

Joe:我還是想和Ronnie 一樣坐在後面。我不習慣坐前面。

老爸:就是這樣才更要坐前座讓自己習慣。你已經是要開始學開車,明年要考路考的人了……

拗不過我的要求,他一邊抱怨一邊打開車門鑽進前座。看著忙著繫上安全帶的他,心裡想著:兒啊,老爸我就是這樣一路推著你啊:

在你蹣跚學步前,我推著嬰兒車裡的你四處游走;

你幼稚園時第一次的跳舞表演,怯生生躊躇不敢踏上舞台,也是我連哄帶說把你推入舞群中;

你東倒西歪騎在剛拆掉輔助輪的腳踏車上學騎車時,是我在後頭抓著車尾邊扶正邊推著你前進;

你坐在鞦韆的皮椅上,興奮地邊笑邊對後方推你盪上青天的我說:爸爸,還要更高….

第一次演講比賽,我輕輕推你一把,對你點點頭,看著你的眼睛說:加油!

你百般不情願被我軟硬兼施地推入學校的Jazz Band和校外的Cadets社團;

今天,我把你從汽車後座推到前座,幫助你拿到彷如成年禮的學習駕照…….

推拉的過程有笑有淚,抱怨聲更是不少。不禁猜想,未來當你回想起這些和老爸的角力,或是感受老爸的推力,你心中盛滿的是感激還是無奈?

這答案我目前無法得知,更無從臆測。

但是兒子,有一件事卻是可以十分確定的:隨著你的年紀增長,老爸也得學著放手,不該再隨時隨地推你一把了。更有可能的是,推你的這雙手已逐漸衰老無力,非但無力推助你,反而時時需要你拉我一把,好讓我被年歲侵蝕的步伐走得平穩。

我們從“小”被推到“大”,卻從“大”被拉到“老”。等意識到“被推”的可貴時,往往已經開始進入“被拉”的階段了。這一推一拉之間,就是人生了。

還沈浸在“推拉”之間的思緒,突然聽到“爸,為什麼不開車 ?”,繫好安全帶的Joe一臉狐疑地看著我。

回過神,發動引擎,打出方向燈,車子滑入紫葉李花盛開的街道,心裡想著:改明兒來教Joe上路駕駛。能幫他還有多久?還是再推他一把吧!

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12 Thoughts to “{酸甜苦辣老爸經} 推他一把”

  1. Ed

    好感人。

    1. 謝謝,這是為人父的感慨。

  2. 老爸很用心!!

    1. 天下父母心,不論是哪個父母都會這樣做的吧!

  3. MichaelYin

    真是心有戚戚焉,雖然我這隻才五歲…不知道11年後BC省的駕照規則會變得怎樣 我還真期待帶他出去開車會是什麼樣子

    1. Hello Michael,

      在你小孩長到可以開車的年紀之前,還有許許多多的機會可以陪他成長。這些機會稍縱即逝,真得要好好把握!
      五歲和十五歲,絕對是兩個樣啊!

  4. sonia

    百分之兩百的了解你, 推與拉這麼微細但深情的描述,真是道盡天下父母心,Joe是好孩子,一定感激你! 只是放的了手嗎???孩子是一輩子的掛念,

    1. Dear Sonia,
      捨不得是一定的, 但是人生沒有不散的筵席。等該放手的那一天到了,大哭一場,也就過了吧。
      小孩感不感激,已經不是考慮的重點了。重點是,我該做的都做的,該享受到的親情,也得到了。
      應該不會有太多遺憾了吧。

  5. Although this article was written in the summer of 2013, I just finished reading it right now for the first time, IN TEARS, literally. It touched my soft spot!! I envy Joe (and Ronnie)….who can blame me feeling this way?! After all, they have such a loving father; isn’t that justifies my jealousy? God bless you and the whole family!!!

    1. Hi Sue, 謝謝妳的留言。
      其實帶領青少年度過這段狂飆期,尤其是老爸一個人勢單力孤,真的很辛苦。再加上移民異鄉的考驗,其中的艱辛,外人其實很難感受。都說“為母則強”,改成“為父則能”,也不會太誇張。
      即便是已經度過四年多的“類單親”日子,我還在顛岥的路上行走。時而寬心,時而氣悶。
      對於孩子他們而言,認真的老爸不見得就是最好的老爸。
      這一切我們都在學習中。只希望十年後回首看這段日子,為父為子的人都能感激這段互相陪伴的時光。

      1. Believe me, you are the BEST dad. I know it, so do Joe and Ronnie. Thanks for sharing your insight and wisdom; enjoy your writings immensely!!

        1. Thanks for your super kind words! 🙂

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